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ERC, victoire d’Al-Rajhi à Chypre

Si Kajetan Kajetanowicz avait repris la tête du Rallye de Chypre 2014, son principal opposant a été plus rapide aujourd’hui. Yazeed Al-Rajhi remporte ainsi cette neuvième manche du Championnat Européen des Rallyes. A noter que le rallye comptant aussi pour le MERC (Middle East Rally Championship) Al-Rajhi fait une bonne opération dans ce championnat. Avec l’abandon de Nasser Al-Attiyah, il recolle ainsi au trio de tête (Al-Attiyah 75pts, Khalid Al-Qassimi 66pts, Abdulaziz Al-Kuwari 59 pts). Dans ce championnat, le Rallye de Dubaï (27-29 Novembre), dernière épreuve de la saison, sera décisif !

Kajetan Kajetanowicz termine donc deuxième de ce Rallye de Chypre mais rate la possibilité de recoller au duo de tête (Esapekka Lappi/Sepp Wiegand) au championnat. Abdulaziz Al-Kuwari termine le rallye à la 3e place et devance Khalid Al-Qassimi. Le troisième pilote Citroën en WRC, et surtout mécène, n’aura pas su briller et s’opposer au qatari. Pire, il aurait même pu terminer sa course dans un ravin (voir vidéo ci-dessous à 1’49) sans le réflexe de son copilote, Chris Patterson. Bruno Magalhaes montre qu’une Peugeot 208 T16 peut être à l’arrivée d’un rallye et s’offre une belle 5e place. Tout l’opposé de Craig Breen. L’irlandais, pilote officiel Peugeot Sport, aura dû faire face à des soucis mécaniques et électroniques durant l’ensemble du rallye. Breen se retrouvant même à faire des spéciales en activant le mode routier de sa Peugeot 208 T16 afin de la préserver. Mais dans l’ultime spéciale c’est le drame. Alors 6e, Craig Breen allait laisser plus de 16 minutes dans cette ES15. Mais sur la liaison qui le ramenait au parc fermé, il a été contraint à l’abandon. Les problèmes mécaniques étant bien trop importants pour ramener la voiture sur le podium. Un camouflet de plus pour Peugeot Sport, incapable de fiabiliser sa voiture depuis son lancement ! Il faudrait donc un miracle pour que Breen soit sacré champion cette année et qu’il rattrape les Skoda Fabia S2000 officielles au championnat.

Cela permet à Antonin Tlustak de prendre la 10e place et de marquer un point supplémentaire. Le tchèque confirme la morale de La Fontaine et prouve que même en ayant 15 minutes de retard sur le premier et en ne faisant que 2 temps parmi les 10 meilleurs sur 15 ES et malgré le faible nombre d’engagés, on peut marquer des points en ERC !

En Production Cup, Martin Hudec aura su minimiser les dégâts et ramener la voiture à l’arrivée. Il termine 7e en ERC Production et 15e au général. Au championnat, Vitaly Pushkar profite des malheurs de son adversaire pour reprendre la tête. Il réalise aussi une belle performance en se classant 9e au général et 4e de sa catégorie.

Rendez-vous dans un mois pour l’avant dernier rallye de la saison, le Rallye International du Valais, en Suisse. En attendant voici le top10 final de ce Rallye de Chypre, dernière épreuve terre de cette saison 2014 de l’ERC :

1 Yazeed AL RAJHI FORD FIESTA RRC
2 Kajetan KAJETANOWICZ FORD FIESTA R5 +48.9
3 Abdulaziz AL-KUWARI FORD FIESTA RRC +1:30.5
4 Khalid AL QASSIMI CITROËN DS3 RRC +2:05.7
5 Bruno MAGALHÃES PEUGEOT 208 T16 +3:23.3
6 Christos DEMOSTHENOUS MITSUBISHI LANCER EVO IX +7:44.0
7 Stavros ANTONIOU MITSUBISHI LANCER EVO IX +9:42.6
8 Petros PANTELI MITSUBISHI LANCER EVO X +11:56.1
9 Vitaliy PUSHKAR MITSUBISHI LANCER EVO X +12:37.8
10 Antonin TLUSTÁK SKODA FABIA S2000 +15:26.0

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