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La Formule 2 fait son retour sur les bases du championnat GP2

Logo de la Formule 2 en 2017

La FIA le souhaitait depuis des années, Bernie Ecclestone y faisait barrage, Liberty Media a résolu cette incompréhension pour le public et les non-initiés. Le GP2 series change d’appellation pour prendre le nom de Formule 2. Le Conseil Mondiale de la FIA a voté hier le changement de nom dès la saison 2017. Le GP2 series avait succédé à la moribonde Formule 3000 en 2005.

Formule 2 et Formule 1 unifié en 1952-53

Chase Carey, le PDG de la F1 : « Les catégories pour les jeunes et en particulier, le prochain championnat de F2 sont des activités stratégiques pour Formula One Group. Nous sommes ravis de le renforcer à travers cet accord avec la FIA. »

Ce changement de nom simplifiera, surtout pour les gens qui ne suivent pas régulièrement la F1, la compréhension du cheminement pour arriver tout en haut de la hiérarchie de la monoplace. Karting, F4, F3, F2, F1.

La Formule 2 a existé de 1947 à 1984, elle fut ensuite remplacé par la Formule 3000. Il n’y avait pas de championnat mondial de F2. Le plus huppé était le Championnat d’Europe de Formule 2 qui s’est couru de 1967 à 1984. Des pilotes comme Jacques Laffite, Patrick Depailler ou encore Jonathan Palmer ont été titrés dans cette catégorie avant d’atteindre la F1. Bien qu’il ne fût pas rare, à cette époque, que sur un même week-end un pilote s’engage en F2 puis sur la course de F1. Les liens étaient si étroits entre la F2 et la F1 que les deux catégories furent unifiées sous le règlement F2 de 1952 à 1953 afin de grossir la liste des engagés.

Porsche F2 1960La France décernait un Trophée Formule 2 de 1964 à 1967, remporté par trois Champions du Monde de F1, Jack Brabham (par deux fois), Jim Clark et Jochen Rindt. Quand au Royaume-Uni, son championnat exista de 1957 à 1972. Le Japon, l’Australie et l’Amérique du Sud ont également disposé leurs championnats de Formule 2. La F2 était un championnat multi constructeurs comme la F1. Lotus, Brabham, Matra, March, Tecno, Surtees, Martini ou encore Ralt s’y sont affrontés.

En 1985, le Championnat d’Europe de Formule 2 est remplacé par le Championnat International de Formule 3000. Progressivement les championnats nationaux adoptent également le nom et le règlement F 3000. Jusqu’en 1992, la F 3000 voyait s’affronter plusieurs constructeurs avant de devenir un championnat monotype à partir de 1996. Les années 90 ont vu Reynard et Lola batailler, côté constructeurs et Judd et Cosworth, côté moteurs. Jusqu’à la dernière saison du Championnat International de F 3000 en 2004, les équipes utiliseront des châssis Lola propulsés par des moteurs Zytek. Dans d’autres championnats, des constructeurs comme Dome ou Reynard fournissaient les voitures.

De plus en plus concurrencé par la Formula Nippon au Japon (qui a remplacé la F 3000), l’Indycar ou encore la Formule Renault 3.5 pour l’ascension vers la F1, le championnat est remplacé en 2005 par le GP2 series, équipé par Dallara et Mecachrome, afin de redevenir l’anti-chambre officiel de la Formule 1. Beaucoup n’ont pas compris, à l’époque, que l’appellation F2 ne fasse pas son retour.

Dean Stoneman, Williams-Audi, F2En 2009, la FIA relance un Championnat d’Europe de Formule 2 avec Williams comme fournisseur de châssis et Audi en tant que motoriste. Cette F2, sera organisée jusqu’en 2012, mais n’aura pas le succès escompté et restera dans l’ombre du GP2. Elle fera la une de la presse, mais de façon funeste lors de la mort d’Henry Surtees, fils de John Surtees, drame survenu en juillet 2009 à Brands Hatch.

Jules Bianchi, GP2 Dallara-Mecachrome 2011Contrairement au GP2, aucun Champion de la nouvelle F2 n’atteindra la Formule 1, hormis le test offert avec l’écurie Williams en fin de saison pour le vainqueur. Andy Soucek, le premier champion, sera néanmoins engagé comme pilote de réserve par l’écurie de F1 Virgin Racing.

2017 est donc l’aboutissement de négociations qui traînent depuis 2008 pour faire renaître l’anti-chambre de la Formule 1 sous son nom original. Le règlement sera inchangé par rapport au GP2 cette saison. Une nouvelle voiture est attendue pour 2018 et peut-être un nouveau règlement. La Formule 2 se produira sur toutes les manches de Formule 1 en Europe, ainsi qu’à Abu Dhabi et Bahreïn. Le championnat aura une course propre à Jerez.

 

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