Le Mag Sport Auto

Interview de Charlotte Berton après le Touquet 2014

Nous avons eu la possibilité de poser quelques questions à Charlotte Berton, 45e au Rallye du Touquet 2014 et pilote officielle GM France/Opel.

Le Mag Sport Auto : Bonjour Charlotte, pouvez-vous vous présenter ainsi que votre parcours ?
Charlotte Berton : Bonjour, Charlotte, 30 ans, native d’Aix en Provence, je réside en Aveyron, terre de rallye.
J’ai toujours été sportive et aussi passionnée par la conduite sportive depuis gamine, je suis encouragée par mes proches pour tenter ma chance, c’est ainsi qu’en 2005 je gagne Rallye Jeunes FFSA. Depuis, ma vie s’est construite autour du rallye, et avec l’aide des mes sponsors je n’ai pas manqué une saison en championnat de France depuis 2006 !

Quel est votre programme pour cette saison 2014 ? Et quels sont vos objectifs ?
CB : J’ai signé avec GM France mon contrat de pilote officielle Opel Motorsport pour la 2eme année consécutive. J’ai conscience que c’est une opportunité que nous sommes peu à avoir, encore moins quand on est une femme dans le sport auto. Le rallye est ma passion, avec Opel France j’ai pu saisir la chance de me professionnaliser dans le milieu. D’ailleurs l’implication d’un constructeur combinée à mon expérience en CFR avec mes 3 victoires du classement féminin en championnat de France ont fait que nous avons pu travailler ensemble avec la FFSA qui souhaitait améliorer la visibilité des féminines dans le sport auto. Ainsi en 2014, un titre de Championne de France des rallyes voit le jour. C’est notre objectif de le remporter ; et comme à mon habitude, on va aussi aller chercher les concurrents masculins de l’Adam cup avec qui on roule !


charlotte_berton_touquet2014Comme en 2013 vous serez au volant d’une Opel Adam. Pouvez-vous nous en dire plus sur cette auto méconnue du grand public ? Pourquoi ce choix ?

CB :L’Adam sortait pour la première fois en concession lorsque nous roulions au Touquet l’an passé. C’est une jolie petite citadine, personnalisable à souhait, attractive et franchement sympa à conduire. En rallye, c’est un moteur spécifique, un 1600 atmosphérique, 140cv, une boîte séquentielle, avec comme particularité une monte de pneus unique (de série) pour limiter les coûts pour les concurrents.

Après un rallye en tant que « course car », l’an dernier, et qui était particulièrement enneigé, quel est votre bilan pour ce Touquet 2014 qui s’est déroulé sous le soleil ?
CB :C’est vrai que les murs de neige étaient une vraie première ! Et … le soleil et la chaleur de cette édition 2014 aussi ! Le bilan est positif puisque nous remportons les premiers points du championnat féminin. Ça n’a pas été une course parfaite pour nous, avec des petites erreurs mais qui font toujours perdre beaucoup et un souci de boîte/embrayage mais nous avons su garder le cap. Sous le sec le Touquet reste un rallye difficile et piégeux. Beaucoup sont partis à la faute, plus de la moitié des concurrents ont abandonnés sur ce rallye.

Allons-nous bientôt vous voir au volant de voiture type S2000, R5 ou WRC ?
CB :Ce n’est pas l’envie qui manque ! Tout est question de finance comme pour tous. Pour l’instant je suis en contrat avec Opel au volant de l’Adam version cup…pour la suite on verra !


Une femme en rallye c’est assez rare, quel accueil vous réserve vos camarades masculins ? Le milieu du rallye n’est-il pas trop fermé aux femmes?

CB :Nous sommes peu, mais la porte n’est pas fermée. Comme je le disais, c’est mon milieu, j’y évolue depuis 9 ans. Il ne faut pas oublier que mes concurrents sont des hommes ! Nous sommes trop peu de filles pour se dire faisons la course qu’entre nous et puis cela n’a jamais été ma philosophie. Moi ce qui m’importe c’est le classement général. Être une femme c’est la touche glamour dans ce monde de mecs ! Mais une fois le casque sur la tête, l’objectif est le même pour tous, et en dehors de la course l’entente est amicale, on est entre copains !

Quels conseils donneriez-vous aux femmes souhaitant se lancer dans l’aventure rallystique ?
CB :Je reste persuadée que si c’est la passion qui vous guide, il n’y a pas de raison d’hésiter ! Il faut faire les choses que l’on aime dans la vie, alors oui c’est atypique, oui cela demande beaucoup d’investissement personnel et financier, moi j’ai choisi de le faire.

Ramona Karlsson a remporté la dernière manche du championnat suédois desrallyes 2013, est-ce un exemple pour vous ? A quand une femme (vous?!) championne de France des rallyes ?
charlotte_bertonCB :Honnêtement je pense que d’un pays à l’autre la vision des intérêts dans le sport auto n’est pas la même. Je connais des pilotes femmes à l’étranger qui ont reçu un soutien inconditionné de leur fédé et d’équipe derrière elles pour mettre en place de grands projets sportifs. Le système financier en matière de sponsoring lui aussi est complètement différent dans ces pays, ce qui facilite grandement le montage de programme avec de grosses voitures. Ramona roule avec une wrc, c’est une auto qui permet d’être aux avant postes du classement général, elle a d’ailleurs remporté une manche du championnat suédois, non pas le championnat. Et c’est déjà sympa ! J’aimerais avoir le bonheur de rouler avec une de ces autos !

92,1% d’arrivées selon ewrc, vous êtes fiable et quasiment toujours au bout des rallyes auxquels vous participez, quel est votre secret ?
CB :C’est vrai c’est pas mal ça ! (rires) je ne sais pas si j’ai un secret, ce qui est sûr c’est que je suis issue des formules de promotion où chaque manche est importante pour marquer des points et il faut donc rallier les arrivées le plus souvent possible ! Aussi, quand il faut se battre au quotidien pour trouver les budgets afin de continuer à courir, tu essais de limiter les frais en évitant les sorties de routes !

Quel est votre meilleur souvenir en rallye ? Et le moins bon ?
CB :Le meilleur : Sûrement lorsque je remporte le Lyon Charbonnières en formule de promotion en 2011. On avait mené de la première à la dernière ES, c’était magique !
Le moins bon : … je sais pas j’ai oublié ! (rires)
Merci Le mag sport auto pour cette sympathique interview

Un grand merci à Charlotte Berton pour le temps accordé et ses réponses à nos questions !

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