Le Mag Sport Auto

Jari-Matti Latvala, interview exclusive

Seul représentant finlandais actuel dans la catégorie reine du WRC après le départ en « retraite » de Mikko Hirvonen, Jari-Matti Latvala est aussi l’un des pilotes les plus rapides et les plus talentueux de ces dernières années. Deux fois vice champion du monde des rallyes (en 2010 et 2014), Jari-Matti Latvala détient également le record du plus jeune pilote à remporter un rallye en WRC : C’était en Suède en 2008 sur une Ford Focus WRC ! Nous avons eu la chance de pouvoir poser quelques questions au pilote officiel Volkswagen Motorsport suite au dernier rallye d’Allemagne où il a terminé second.

Interview de Jari-Matti Latvala :

Le Mag Sport Auto : Quel est votre bilan du rallye d’Allemagne 2015 ?
Jari-Matti Latvala : Cette année je devais vraiment rallier l’arrivée puisque les deux éditions précédentes se sont terminées par des sorties. J’ai fait le rallye en gérant ma course, mais les 2 derniers pourcents pour décrocher la victoire manquaient face à Ogier, qui les avait. Cependant, je suis heureux de ma performance sur ce rallye, et c’est la première fois cette saison que j’ai deux podiums consécutifs.

Quels sont vos objectifs pour la fin de la saison ?
JML : L’objectif principal est d’être capable de se battre pour un podium sur les 4 derniers rallyes de la saison.

Vous semblez apprécier piloter en historique, est-il envisageable de vous voir au départ d’autres rallyes que le Lahti ?
JML : Nous sommes en train de monter une Audi Quattro A2 GrB qui devrait être prête dans six semaines. Et si j’ai le temps, je ferais un rallye avec cette voiture dans le courant du mois d’Octobre.

Deux victoires consécutives en Finlande, quelle fut la plus difficile à obtenir, celle en 2014 ou celle de cette année ?
JML : La victoire de cette année car Sébastien Ogier était plus rapide du coup je devais pousser à 110%. La vitesse était plus importante cette année également.

Quels sont les meilleurs moments de votre carrière ? Et les moins bons ?
JML : Mes meilleurs moments sont les victoires en Suède en 2008 (la première en WRC), celle au Rallye de France – Alsace (la première sur asphalte) l’an passé et celle en Finlande cette année.
Mes moins bons moments sont mes accidents au Portugal et en Pologne lors de la saison 2009 du WRC.

Jari-Matti Latvala Suède 2008

For English speakers :

Le Mag Sport Auto : Which assessment are you taking from WRC Germany?
Jari-Matti Latvala : This year I really had to finish the event as last 2 years had ended up with crashes. I drove with control but the last 2% were missing when Ogier had it.
Anyway I am happy for my performance as first time in this season I have 2 podiums in the row.

What is your aim for the end of the season?
JML : To be able to fight for top 3 results in every Rally.

It seems you appreciate driving on historic rallies. Are you planning to be at the start of some others rallies than Lahti?
JML : We are building GrB Audi Quattro A2 which should be ready in 6 weeks and if I have time on October I could do one Rally with this car.

2 consecutive victories in WRC Finland: which one seemed to be the most difficult to get, 2014 or the one from this year?
JML : This year Ogier was faster, so I had to push 110%. Speed was higher this year.

What are your best rally moments? And the worst ones
JML : My best memories are my victories in Sweden 2008 (first one), Rally de France 2014 (first on tarmac) and Rally Finland 2015.
My worst memories are my crashes in Portugal and Poland 2009.

Nous remercions grandement Jari-Matti Latvala et Emmanuelle Saidi pour cette opportunité. Prochain rendez-vous pour Jari-Matti Latvala, le Rallye d’Australie 2015 (10-13 Septembre).

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