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ERC, Breen vainqueur au Liepaja

ERC, Breen victory at Liepaja Rally

Si la saison est partie sur un mauvais départ avec la sortie dans l’ES1 du Jänner Rallye, Craig Breen se rattrape bien et montre que la Peugeot 208T16 est désormais fiable ! Après sa seconde place en WRC-2 au Rallye Monte-Carlo, Craig Breen s’offre la victoire sur la seconde manche de l’ERC (Championnat Européen des Rallyes). Un rallye sans faute pour l’irlandais, qui était dans le coup dès le début et qui, après les sorties de ces deux concurrents, n’a eu qu’à simplement gérer sa course. Il offre également la 2e victoire à la Peugeot 208T16 sur un rallye international, après celle obtenue la saison passée en Grèce ! L’équipage officiel Peugeot Sport a déjà l’esprit tourné vers la prochaine manche ERC, en Irlande, où Breen espère bien gagner à domicile ! : « Il me tarde déjà d’être en Irlande pour mon rallye à domicile ! Je suis très satisfait de cette victoire car les conditions n’ont pas été faciles tout au long du week-end. Lors de la première étape, la neige fondait entre les deux passages en course ce qui rendait les spéciales vraiment délicates. La 208 T16 s’est parfaitement comportée et a fait preuve d’une fiabilité exemplaire. Quand tout se passe bien, c’est facile d’aller vite et cela fait du bien de renouer avec la victoire ! »

Derrière, la réalité a quelque peu rattrapé les petites R2. Avec des conditions plus hivernales, les Peugeot 208R2, Citroën C2R2 ou encore Opel Adam R2 ont eu un peu plus de mal et ne sont plus « que » 3 dans le top 10 à l’arrivée. On notera les superbes performances d’Emil Bergkvist (qui remporte la catégorie ERC3), de Steeve Rokland ou encore Ralfs Sirmacis qui a su remonter 2 places dans la dernière boucle pour terminer 9e. Chris Ingram confirme son talent et a su éviter les pièges pour se placer 6e de la catégorie. On attendait beaucoup de Vasiliy Gryazin, qui faisait son grand retour, mais le russe a dû abandonner dans l’ES5.

Pour le podium, la bataille a eu lieu jusqu’à la fin du rallye. Dominykas Butvilas, pour son 2e rallye international, a su montrer tout l’étendue de son talent. Il s’offre même 3 4e meilleurs temps, juste derrière 3 R5 ! Preuve que sa Subaru Impreza STi marchait très bien et très fort ! Si dans l’avant dernière ES du Rallye Liepaja il avait su prendre la 3e place à Janis Vorobjovs, il a profité d’une faute du letton dans l’ultime spéciale pour conforter sa 3e place juste derrière Siim Plangi. Vorobjovs tombe à la 6e place du général suite à cette touchette dans la dernière ES de cette 2e manche de l’ERC 2015. On notera le retour en force de Robert Consani qui est passé de la 12e à la 5e place en une étape ! En ERC Ladies, Inessa Tushkanova, termine dernière du rallye suite à une sortie dans l’ES8 où elle perd plus de 35 minutes pour repartir. Une déception pour la belle ukrainienne, qui garde néanmoins le sourire (cf photo) alors qu’elle occupait une belle 23e place au général.

ERC, Inessa Tushkanova Liepaja Rally

Ce bon résultat permet à Robert Consani de confirmer sa seconde place (ex-æquo avec Craig Breen) au classement général de l’ERC. Kajetan Kajetanowicz, profite des points bonus distribués en ERC, pour garder la tête du championnat. Il possède ainsi 5 points d’avance sur Breen et Consani. Alexey Lukyanuk se pose en outsider. Malgré sa sortie le premier jour, le russe revient avec 7 points (et le record de spéciales gagnées sur ce Rallye Liepaja 2015, avec 6 scratchs sur 11 possibles) et se place en embuscade à la 4e place. Rendez-vous en avril, pour la 3e manche de l’ERC au Circuit of Ireland. En attendant, voici le top 10 final de ce Rallye Liepaja :

1. C. Breen Peugeot 208T16
2. S. Plangi Mitsubishi Lancer Evo X + 1:40.7
3. D. Butvilas Subaru Impreza Sti +5:48.6
4. M. Svilis Mitsubishi Lancer Evo X +6:39.2
5. R.Consani Peugeot 207S2000 +6:51.5
6. E. Bergkvist Opel Adam R2 +7:29.9
7. J. Vorobjovs Mitsubishi Lancer Evo X +7:58.0
8. S. Rokland Peugeot 208 VTi R2 +8:00.0
9. T. Simarcis Peugeot 208 VTi R2 +8:09.1
10. R. Jeets Ford Fiesta R5 +8:36.0

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