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ERC, victoire de Vaclav Pech Jr au Barum Czech Zlin Rally

Après une première boucle plutôt calme, le second passage a été plus agité… et surtout l’ES14. Ainsi, Robert Consani, qui avait rencontré des soucis mécaniques, perd gros dans cette spéciale. Sa Peugeot 207 S2000 fera face à un début d’incendie et il y laissera plus de 8 minutes ainsi que toute chance d’être dans les points. Même en ayant pu rallier l’arrivée de l’ES14 les dégâts mécaniques étaient trop importants pour le français et l’ont contraint à l’abandon. L’autre victime de l’ES14 c’est Roman Odlozilik. Le pilote tchèque est sorti violemment. Si l’équipage n’a rien, l’auto était trop endommagée pour continuer. De même, la spéciale fut neutralisée suite à cet accident.

Avant la dernière spéciale, plusieurs bagarre étaient intéressantes. Celle entre Kajetan Kajetanowicz (alors 4e), Jaroslav Orsak (5e) et Jaromir Tarabus (6e). Deux pilotes Skoda face au polonais et sa Ford Fiesta R5. Avec le 2e meilleur temps de la spéciale, à 1s1 d’Esapekka Lappi, Tarabus avait fait un pas vers la 4e place mais c’était sans compter sur Orsak qui était simplement 1s8 plus lent. Les deux pilotes étaient alors séparés de 0.8s ! Avec son 5e temps (à 10s7 de Lappi) Kajetanowicz perd sa 4e place et tombe au 6e rang à 0.8s (aussi!) de Tarabus et 1s6 d’Orsak. Alors qu’il ne voulait pas attaquer pour aller chercher la seconde place du podium, Sepp Wiegand allait finir ce Barum Czech Zlin Rally sur une note de chance dans les malheurs de Tomáš Kostka. La Ford Fiesta R5 du tchèque allait rencontrer des soucis mécaniques dans l’ultime spéciale et ses 3s3 d’avance n’allaient pas suffire… Kostka termine 3e à 0.2s de Wiegand ! Ott Tänak bénéficie des nombreux malheurs des autres pilotes et termine à une inespérée 7e place ! Bruno Magalhães profite des soucis de l’abandon de Robert Consani pour se hisser à la 10e place, juste devant l’anglais Neil Simpson qui n’aura pas su marquer de points pour sa 3e participation à un rallye ERC de la saison. Vaclav Pech Jun remporte donc le Barum Czech Zlin Rally 2014 au volant de sa Mini Cooper S2000 1.6T 11 ans après sa première victoire sur ce rallye. C’est la première fois depuis 2008 qu’une Skoda ne gagne pas ce rallye, et en 2008 Skoda n’avait pas de voitures capables de jouer pour la victoire, la Skoda Fabia S2000 était en développement et faisait l’ouverture du rallye … tout comme la Skoda Fabia R5 faisait l’ouverture de cette édition 2014 avec, à son volant, Jan Kopecky. Une véritable déception (compensée par le podium et la seconde place de Sepp Wiegand) pour la marque qui avait arboré la livrée des anciennes Skoda 180 RS/200 RS de 1974. Vaclav Pech Jun remporte ainsi sa première victoire en ERC, et gagne surtout le Championnat Tchèque des Rallyes 2014 ! Championnat qu’il avait déjà remporté l’an passé toujours avec sa Mini. On notera que le pilote en est à son 7e titre de Champion Tchèque des Rallyes ! Un record, pour un pilote que l’on a toujours pas vu sur une manche WRC à l’inverse de ses compatriotes Martin Prokop ou Roman Kresta.

Chez les jeunes, victoire de Stéphane Lefebvre devant Marijan Griebel (Opel Adam R2) et le polonais Aleksander Zawada. En ERC 2WD (deux roues motrices), Lefebvre ne termine que 4e et voit la victoire attribuée à Adam Kobliha sur Renault Clio R3. Enfin, en production Cup, Martin Hudec (le concurrent direct de Vitaliy Pushkar au championnat) profite des malheurs de András Hadik, qui abandonne dans la dernière ES sur casse mécanique alors qu’il était en tête, pour prendre la 3e place et la tête du championnat ERC Production Cup. Chez les filles, pas d’Inessa Tushkanova à l’arrivée (comme souvent). La victoire revient à Ekaterina Stratieva (sur Citroën C2R2). La bulgare devance la tchèque Barbora Holicka (Citroën DS3R1).

Le prochain rendez-vous de l’ERC est le Rallye de Chypre qui se déroulera du 19 au 21 Septembre prochain. Un rallye où il risque d’y avoir de beaux affrontements pour les différents championnats que propose l’ERC. En attendant, voici le top10 final de cette 8e manche de l’ERC, le Barum Czech Zlin Rally :

1 Vaclav PECH MINI JOHN COOPER WORKS S2000
2 Sepp WIEGAND SKODA FABIA S2000 +51.5
3 Tomas KOSTKA FORD FIESTA R5 +51.7
4 Jaroslav ORSÁK SKODA FABIA S2000 +1:12.8
5 Jaromir TARABUS SKODA FABIA S2000 +1:13.6
6 Kajetan KAJETANOWICZ FORD FIESTA R5 +1:14.4
7 Ott TANAK FORD FIESTA R5 +2:41.5
8 Martin VICEK SKODA FABIA S2000 +5:30.2
9 Antonin TLUSTÁK SKODA FABIA S2000 +6:05.8
10 Bruno MAGALHÃES PEUGEOT 208 T16 R5 +7:07.3

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