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Esapekka Lappi remporte le Rally Liepāja 2014

2e manche du Championnat Européen des Rallyes, Rally Liepāja 2014 avait lieu ce week-end en Lettonie. Pour ce 2e rallye, c’est le jeune prodige finlandais Esapekka Lappi qui s’est imposé. Une nouvelle victoire pour Skoda, qui engage officiellement Lappi en ERC pour cette saison 2014. Sur les terres enneigées lettones, le jeune finlandais a su éviter les pièges qui ont coûté cher à Bryan Bouffier ou Stéphane Lefebvre.

La première journée fut maquée par une superbe prestation des R2 (petites voitures 2 Roues Motrices) qui bénéficiaient d’une piste dégagée et d’un meilleur grip. Devant la bataille faisait rage entre Vasiliy Gryazin et Esapekka Lappi, mais aussi Craig Breen et Sepp Wiegand qui devait faire son retard suite à un mauvais choix de position sur la route. On notera que Bryan Bouffier fut le premier leader de ce Rally Liepāja 2014 avant de faire deux petites sorties dans l’ES2 qui le forceront à abandonner, moteur HS. On notera les excellentes performances des Mitsubishi Lancer N4 et R4, très à l’aise sur ce terrain.

La seconde journée, tout comme la première, a été le théâtre d’une belle bagarre entre Esapekka Lappi, qui venait de reprendre la tête du rallye dans la dernière spéciale de la première journée, et le jeune russe (20 ans) Vasiliy Gryazin. Ce dernier n’a pas non plus tenté le diable et offert une course propre, rapide et intelligente pour terminer 2e à 34s7 de Lappi. Craig Breen a été très régulier tout le week-end et termine sur la dernière marche du podium à une minute, 36 secondes et 8 dixièmes du vainqueur. L’Estonien Raul Jeets et sa Ford Fiesta R5 peuvent être déçus, ils perdent leur 6e place et le top10 dans l’ultime spéciale pour 8 secondes 2. Les amateurs de charme et de belles carrosseries noterons la 28e place d’Inessa Tushkanova, playmate et pilote de rallye ! On soulignera la superbe bagarre en 2 Roues motrices, à coup de dixième de seconde pendant tout le week-end, entre Jan Černý, Petter Kristiansen et Risto Immonen. Voici le top 10, de ce Rally Liepāja 2014.

La ravissante Inessa Tushkanova et sa Mitsubishi Lancer

La ravissante Inessa Tushkanova et sa Mitsubishi Lancer

1. E.Lappi Škoda Fabia S2000
2. V.Gryazin Ford Fiesta S2000 +34.7
3. C.Breen Peugeot 207 S2000 +1:36.8
4. K.Kajetanowicz Ford Fiesta R5 +58.7
5. S.Wiegand Škoda Fabia S2000 +3:16.1
6. J.Vorobjovs Mitsubishi Lancer Evo X +5:42.6
7. V.Pushkar Mitsubishi Lancer Evo X R4 +6:40.0
8. S.Travnikov Mitsubishi Lancer Evo IX R4 +7:15.9
9. M.Samuitis Mitsubishi Lancer Evo X R4 +7:23.2
10.J.Černý Peugeot 208 VTi +8:37.2

Rendez-vous fin Mars pour la 3e manche du Championnat Européen des Rallyes qui se déroulera en Grèce (Rallye de l’Acropole). Ce délai si long s’explique par l’annulation du Sibiu Rally Romania 2014 pour des raisons de sécurité dues au surplus de neige dans la région. En attendant, vous pourrez admirer la détermination de Vitaliy Pushkar qui a su attaquer malgré une roue arrière voulant abandonner.

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