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Mikko Hirvonen fait ses adieux au WRC

Une fois n’est pas coutume, c’est en utilisant la première personne que cet article va débuter. En effet, c’est avec la gorge serrée que j’écris ces quelques lignes. Il n’est jamais facile de voir une personne, que l’on admire décider d’arrêter sa carrière sportive. Si Mikko a vu son niveau baisser ces deux dernières années, mais aussi la concurrence se développer, je reste persuadé qu’il aurait pu faire encore de beaux podiums pour encore une ou deux saisons.

C’était une rumeur cet été, c’est désormais officiel. Mikko Hirvonen a annoncé ce matin que le Wales Rally GB (13-16 Novembre) serait son dernier rallye en WRC. 162 départs, 15 victoires, 68 podiums et 4 fois vice-champion du monde des rallyes. Voici les chiffres clefs de la carrière de Mikko Hirvonen en WRC. Son premier rallye en WRC et sur une World Rally Car fut justement le Network Q Rally of Great Britain, il y a 12 ans. La boucle sera donc bouclée. En espérant qu’il fera un meilleur résultat qu’en 2002 (abandon sur casse mécanique ).

goodbye_mikko

Mikko déclare sur son site officiel : « J’ai tellement d’incroyables souvenirs de ces 13 saisons ! J’ai eu l’opportunité de réaliser mon rêve d’enfant ! J’ai voyagé dans le monde entier, rencontré des gens fantastiques et j’ai aimé chaque course et chaque bagarre que j’ai pu livrer contre des pilotes d’exception. Certaines que j’ai gagnées et d’autres que j’ai perdues mais ce qui est sûr c’est que je m’en souviendrai jusqu’à la fin de mes jours avec un grand sourire aux lèvres. Pendant toutes ces années de compétition, j’ai beaucoup pensé à moi. La course a occupé une grande place dans mon existence et le rythme des rallyes a toujours été intense. Chaque minute a été un grand bonheur et même si aujourd’hui j’aime toujours piloter, je souhaite également me concentrer d’avantage sur d’autres choses importantes qui font partie de ma vie comme mes enfants et ma famille. »

Néanmoins il se peut qu’on retrouve Mikko Hirvonen dans une autre discipline automobile que le WRC (Le RallyCross ? Le Dakar ? Endurance ?) comme il le laisse croire : « Il y a également beaucoup de domaines que je n’ai pas encore exploré et je voudrais m’ouvrir à de nouvelles expériences. Comme tout passionné de sport automobile, je ne suis pas seulement un adepte de rallye! J’ai toujours aimé avoir un œil sur d’autres disciplines. Mais si j’ai l’opportunité de relever de nouveaux défis dans un futur proche, ce sera avant tout pour le plaisir. Pour le moment je veux juste ralentir et prendre le temps de découvrir les possibilités qui s’offrent à moi. »

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Du côté des souvenirs, Mikko Hirvonen sera marqué par sa première victoire (Australie 2006), sa victoire au Wales Rally GB 2007 et un podium d’exception (aux côtés de Marcus Grönholm et Sébastien Loeb) et sa victoire « à domicile » en Finlande en 2009. Il se souviendra des nombreuses luttes avec Sébastien Loeb pour le titre, de la Ford Focus qu’il aura tant piloté, mais aussi qu’il a été privilégié de travailler pendant tout ce temps avec son copilote, Jarmo Lehtinen que nous avions interviewé il y a peu.

Pour clôturer cet article, on peut juste dire « Merci et Bravo » ou plutôt « Kiitos Mikko !« 

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