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La Peugeot 208 T16 s’impose comme déesse à l’Acropole !

Comme en 1984 avec Ari Vatanen sur la 205 T16 au Tour de Corse, le premier scratch fut signé dans l’ES2 ! L’ES2 du rallye d’Acropole 2014. 30 après la firme au Lion impose son auto sur la scène internationale. La 208T16 est-elle la future arme à gagner de PSA ? En tout cas, elle débute très bien sa carrière. Si ce n’est Kevin Abbring qui remporte le rallye, malgré ses scratchs dans les ES 2 et 4. Le néerlandais fut même obligé d’abandonner sur casse mécanique alors qu’il était leader. C’est donc son coéquipier Craig Breen qui a repris le flambeau de la première place de l’ES5 jusqu’à l’arrivée.

Expulsé du WRC faute de budget suffisant, le Rallye Grèce Acropole a donc fait son entrée au calendrier ERC 2014. Malgré l’aspect mythique de l’épreuve, le plateau était assez léger. Peut-être était-ce dû au fait que le rallye était divisé en deux : Un rallye asphalte le premier jour et un rallye terre le deuxième jour. Offrant ainsi deux épreuves aux championnats locaux de rallyes. Néanmoins, Craig Breen a su s’imposer et attaquer quand il le fallait afin de dominer un Bryan Bouffier sur-motivé et impressionnant. Le français échouant à 8s1 de l’irlandais, et devant sa défaite à une touchette et une crevaison dans l’ES2.

Esapekka Lappi, qui a avait remporté la deuxième manche du Championnat Européen des Rallyes est 4e. Il perd sa première place au classement général de l’ERC au profit de Craig Breen qui sera donc son principal rival pour le titre cette saison ! L’irlandais, est d’ailleurs très enthousiaste suite à sa victoire : « Je me sens sur le toit du monde ! La 208 T16 s’est révélée très compétitive tant sur la terre que sur l’asphalte. C’est ma première victoire dans un championnat international et je suis également très fier d’avoir écrit la première page de l’histoire de la 208T16. Je suis très heureux de ce résultat qui rend un vrai hommage au travail accompli par l’équipe de la Peugeot Rally Academy mais aussi de l’équipe Peugeot Sport. C’était simplement le week-end parfait. ».

On retrouvera la Peugeot 208T16, Craig Breen et Keving Abbring sur la prochaine manche de l’ERC, le rallye d’Irlande, du 17 au 19 avril. En attendant, ils seront au Circuit of Kerry 2014 le week-end prochain afin de préparer la prochaine manche. Une bonne occasion de prouver que la 208T16 est bien née ! En attendant, voici le TOP 10 de ce Rallye de l’Acropole 2014 :

1.Breen C. – Martin S. Peugeot 208 T16
2.Bouffier B. – Panseri X. Citroën DS3 RRC +8.1
3.Kajetanowicz K. – Baran J. Ford Fiesta R5 +42.1
4.Lappi E. – Ferm J. Škoda Fabia S2000 +1:33.0
5.Magalhães B. – Magalhães C. Peugeot 207 S2000 +4:40.0
6.Gryazin V. – Eremeev D. Ford Fiesta S2000 +6:11.8
7.Orsák J. – Šmeidler D. Škoda Fabia S2000 +7:51.2
8.Raoux J. – Magat L. Peugeot 207 S2000 +9:08.6
9.Tarabus J. – Trunkát D. Škoda Fabia S2000 +9:18.4
10.Consani R. – Landais V. Peugeot 207 S2000 +9:52.9

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