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Peugeot 208T16 : cap sur l’Irlande !

Après sa victoire à l’Acropole pour sa première sortie internationale, la Peugeot 208T16 a soif de victoires et de rallyes ! C’est dans cette optique que Peugeot Sport aborde la 4e manche du Championnat Européen des Rallyes. Craig Breen, vainqueur en Acropole et actuel leader de l’ERC, sera là pour jouer la victoire ! D’autant plus qu’il sera sur ses terres. Néanmoins, l’irlandais est sorti la semaine passée lors du Circuit of Kerry, un rallye irlandais qui devait le préparer au Circuit of Ireland. Une déconvenue qu’il souhaite bénéfique afin de ne pas repartir à la faute ce week-end.

Malheureusement il faudra encore patienter pour voir la Peugeot 208T16 face à des adversaires nombreux et de qualité. Car en dehors d’Esapekka Lappi et Sepp Wiegand sur Skoda Fabia S2000, il n’a pas de « top pilotes » pouvant jouer le podium à la régulière pour ce Circuit of Ireland. Kevin Abbring, leader avant casse mécanique à l’Acropole, espère être à l’arrivée de ce rallye et y obtenir un résultat. Robert Barrable, Ford Fiesta R5, souhaite également faire un très bon résultat chez lui et profiter du faible nombre d’engagés pour être le mieux placé au final. Ne ratez pas cette épreuve de l’ERC, car le Circuit of Ireland est un rallye magnifique, offrant de superbes paysages et une belle bagarre sur asphalte ! On regrettera néanmoins le faible plateau.

Craig Breen, pilote phare de la Peugeot 208T16, déclare ainsi : « Je suis excité à l’idée de rouler à domicile au sein d’une épreuve du Championnat d’Europe avec Peugeot Sport et la Peugeot Rally Academy. C’est la 4ème fois que je participe au rallye d’Irlande, mais la plupart des spéciales sont nouvelles pour moi. Je découvre donc le tracé comme tout le monde. L’Irlande est également un lieu fantastique pour rouler. Nous avons des passages très rapides et très étroits, des parties plus larges et plus lentes, et bien entendu les sauts qu’on ne voit nulle part ailleurs. L’objectif est simple. Nous nous préparons du mieux possible et voyons où cela nous mènera. La course en Irlande est également un évènement très important pour moi car lorsque j’étais gamin, je suivais le rallye comme n’importe qui et je voyais les héros irlandais se battre contre les autres pour la victoire. Donc pour moi, gagner sur mes terres serait un rêve qui deviendrait réalité.« 

De son côté Kevin Abbring explique que « Je reste concentré sur la connaissance de la voiture et sur ce dont nous avons besoin pour être compétitif en Irlande. Je n’ai réalisé que 4 spéciales en Grèce mais nous nous améliorions à chaque spéciale et disposions donc déjà d’un maximum d’informations. Bien entendu je manque toujours d’expérience mais les ressentis en Grèce étaient très bons. J’aborde la manche irlandaise de la même manière en essayant de m’adapter au nouveau format des spéciales. Je travaille aussi sur l’amélioration de la prise de note pendant les reconnaissances ainsi que sur mes performances au volant de ma 208 T16. Je suis impatient d’être en Irlande et dans la voiture. Avec Sebastian, nous pouvions prétendre à une possible victoire, et lorsque l’on connaît ce sentiment, on en redemande. J’espère être aussi compétitif qu’en Grèce voire mieux. Quoiqu’il en soit Craig sera le parfait point de comparaison et il ne sera pas facile de faire la différence. Il faudra aussi voir comment se comporte la concurrence là-bas. Comme je l’ai dit, j’ai hâte !« 

En attendant, retrouvez un petit best-of de la version 2012 de ce Circuit of Ireland.

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