Le Mag Sport Auto

Peugeot enthousiaste pour le Dakar

A quelques jours du départ du Dakar 2015 (4-17 Janvier), l’équipe de Peugeot est on ne peut plus impatiente de marquer son grand retour dans cette mythique compétition qu’est le Dakar. La dernière fois, c’était en Afrique et Ari Vatanen remportait sa 3e victoire sur ce rallye raid. Cette année Peugeot a travaillé dur pour proposer un 2008 DKR qui, espérons le, jouera la gagne jusqu’au bout. Il devra faire face aux armadas Mini et Toyota qui sont les favoris avant le 36e Dakar !

Mais Peugeot a plus d’un tour dans son sac ! Et le line up proposé par l’équipe française est impressionnant ! Les 3 pilotes possèdent 17 victoires sur le Dakar, et Peugeot alignera le recordman, toutes catégories confondues, Stéphane Peterhansel ! L’ancien pilote Mini est très attendu sur les pistes de ce Dakar 2015, et il attend avec grande impatience d’en découdre : « Je suis venu ici peut-être 15 fois dans ma carrière mais je n’ai jamais roulé aussi vite : la façon dont travaillent les suspensions en particulier sur la PEUGEOT 2008 DKR est tout simplement fantastique ! Même au-dessus des dunes, c’est incroyable d’avoir autant de grip avec seulement deux roues motrices. La voiture est vraiment rapide même s’il est difficile de savoir comment elle se situe par rapport aux autres. Une chose est sûre, elle est bien née. Et comme c’est une deux roues motrices, il faut un style de conduite propre – pas trop de travers – et c’est quelque chose que j’ai réussi à faire durant le test. »

Carlos Sainz n’a qu’une victoire à son actif (en 2010) mais reste un candidat sérieux pour remporter ce 36e Dakar et reste très motivé par cette nouvelle opportunité : « Ce programme est un nouveau défi, reconnaît le double champion du monde des rallyes. Construire une voiture pour le Dakar est toujours difficile mais construire une voiture qui correspond à un concept entièrement nouveau, c’est très intéressant et j’y crois complètement. Là, nous commençons à comprendre la voiture et j’ai hâte d’être au départ du rallye. Nous avons réussi à accumuler les kilomètres dans des conditions représentatives et c’était notre objectif. »

De son côté, Cyril Despres effectuera son tout premier Dakar sur 4 roues ! Le quintuple vainqueur moto du plus célèbre des rallyes raid suit les traces d’un certain Stéphane Peterhansel. S’il reste conscient qu’il doit encore apprendre, il ne faudra pas l’oublier trop vite ! : « Ce programme est un nouveau défi, reconnaît le double champion du monde des rallyes. Construire une voiture pour le Dakar est toujours difficile mais construire une voiture qui correspond à un concept entièrement nouveau, c’est très intéressant et j’y crois complètement. Là, nous commençons à comprendre la voiture et j’ai hâte d’être au départ du rallye. Nous avons réussi à accumuler les kilomètres dans des conditions représentatives et c’était notre objectif. »

Un formidable retour donc, que l’on espère le plus positif possible. Peugeot a fait le pari du 2 roues motrices (quand Mini et Toyota sont sur 4 roues motrices) mais avec un an de travail et d’essais, le 2008 DKR pourrait surprendre ! Rendez-vous le 4 Janvier pour découvrir les premiers résultats de Peugeot pour son grand retour au Dakar !

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