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Rallye d’Australie, bagarre en tête

Le fait que les premiers pilotes du championnat balayent lors de la première journée d’un rallye terre offre parfois de belles surprises. Sur ce Rallye d’Australie, c’est une belle bagarre entre 5 pilotes ! Une bonne chose même si, au final, la tête de la course n’est pas très novatrice.

Kris Meeke confirme être en très grande forme. L’an passé il était 2e avant de sortir, et cette année il a passé la première étape sans encombres et avec de très bons résultats. Un temps scratch dans l’ES2 et juste après dans l’ES3 lui offraient la tête de ce Rallye d’Australie 2014 ! Alors 3e, Thierry Neuville a commis une petite faute qui lui coute près de deux minutes. Mais le belge se refera assez rapidement pour revenir à 10e place au général.

Chez Volkswagen on s’amuse. L’ES5 était l’occasion de fêter le 35e « 1-2-3 » de l’année, c’est à dire les trois pilotes Volkswagen MotorSport aux trois premières places de la spéciale. A la fin de la première étape ce chiffre est désormais de 37 ! Le trio infernal est d’ailleurs installé sur les trois marches du podium provisoire. Kris Meeke chutant de la première place à la 4e. Les SuperSpéciales (SSS) ont beau être très courtes (1,56kms) elles ont totalement redessinées le classement. Après l’ES5 l’on avait Meeke, Latvala, Ogier, Mikkelsen. Et après on a Ogier, Latvala, Mikkelsen et Meeke.

On soulignera la belle performance de Robert Kubica qui, pour son premier rallye d’Australie, termine sans sorties (!) la première journée et se place 8e au classement général devant Elfyn Evans et dans les talons de Mads Ostberg, qui a déçu sur cette première étape. Le pilote Citroën est à plus de 50s de Mikko Hirvonen qui revit sur ce Rallye d’Australie et se place dans la lutte pour la victoire à 7s9 de Sébastien Ogier. Ce dernier, en chipant la première place à Jari-Matti Latvala dans la dernière ES pour 0s4, s’offre un avantage pour demain. Car pour cette deuxième étape, il partira après tout le monde en ayant les temps de ses poursuivants… idéal pour se diriger vers une nouvelle victoire en WRC.

Rendez-vous à minuit 18 pour le départ de la deuxième étape de ce Rallye d’Australie 2014 ! En attendant, voici le top10 de ce Rallye d’Australie :

1.S. OGIER
2.J. LATVALA +0.4
3.A. MIKKELSEN +3.5
4.K. MEEKE +4.1
5.M. HIRVONEN +7.9
6.H. PADDON +46.4
7.M. OSTBERG +50.3
8.R. KUBICA +57.6
9.E. EVANS +1:30.5
10.T. NEUVILLE +2:08.4

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