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Rallye de Finlande : Latvala, un vrai flying finn

Il n’y avait que 3s4 qui séparaient Jari-Matti Latvala et Sébastien Ogier au matin de la 3e et dernière journée du Rallye de Finlande 2014. Le finlandais avait prévenu : « Je m’en fous du championnat, je suis venu ici pour remporter ce Rallye de Finlande c’est donc ce que nous allons faire. » Un Jari-Matti en confiance, gonflé à bloc et qui voulait vraiment remporter son rallye. Voilà Sébastien Ogier prévenu. Dans la première ES du jour, Latvala terminait avec 1s6 d’avance sur son coéquipier. Dans la suivante, le champion du monde des rallyes 2013 reprenait 1s3 au finlandais. Il restait donc l’ES26, la Power Stage, pour déterminer qui des deux pilotes Volkswagen allait remporter le rallye. Comme à son habitude, Ogier annonçait « ne pas trop attaquer dans la PS, se contenter de la seconde place. » Et comme à chaque fois, « Seb2 » sortait la grosse attaque. Latvala, dernier à s’élancer dans la Power Stage, allait être très rapide mais légèrement moins qu’Ogier. Au final, 0.1s d’avance pour Ogier mais victoire de Jari-Matti Latvala (qui a failli sortir juste après l’arrivée de la Power Stage) dans ce Rallye de Finlande 2014. On notera qu’il s’agit de la 11e victoire en WRC pour « JML » et la 3e en cette saison 2014 du WRC !

On notera l’excellente performance de Kris Meeke, qui a fait un rallye rapide et fiable et qui termine 3e. Suite à des soucis techniques, Hayden Paddon, auteur d’un bon rallye, perd sa 6e place au classement général et termine 8e. Suite à une blessure au dos, Craig Breen (alors 9e) a dû abandonner à la fin de l’ES24.

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En WRC-2, la bagarre fut belle mais entachée de crevaisons. Un souci récurrent sur les pneus D-MACK (5 crevaisons en un rallye pour Henning Solberg !). Au final c’est Karl Kruuda qui impose sa Ford Fiesta S2000 sur les pistes du Rallye de Finlande. Il devance les Ford Fiesta R5 de Jari Ketomaa et Ott Tänak.

En WRC-3, victoire de Teemu Suninen devant Martin Koci et le français Quentin Giordano. A noter la belle 4e place de Molly Taylor ! Enfin, en Drive DMACK Cup, Max Vatanen (fils d’Ari) a sombré au classement. Passant de la première place (après la première journée) à la 4e place malgré les abandons assez nombreux dans cette catégorie. La victoire va à Sander Pärn, un talentueux pilote estonien. Il devance le français Quentin Gilbert et l’espagnol Yeray Lemes. A noter l’excellente 15e place de Henri Haapamäki sur sa Citroën C2R2, impressionnant !

Au classement général WRC, Jari-Matti Latvala (143pts) rattrape un peu Sébastien Ogier (187pts) mais surtout marque le pas avec la suite du classement (Mikkelsen, 3e, étant à 95pts). Au championnat constructeur, Volkswagen MotorSport pourrait être titré dès le Rallye d’Allemagne, dans 3 semaines ! En attendant la 9e manche du WRC, voici le top 10 final de ce Rallye de Finlande 2014 :

1.J. LATVALA
2.S. OGIER +3.6
3.K. MEEKE +50.6
4.A. MIKKELSEN +1:52.5
5.M. HIRVONEN +2:49.7
6.J. HANNINEN +4:29.0
7.E. EVANS +5:25.8
8.H. PADDON +6:17.8
9.H. SOLBERG +12:07.0
10.K. KRUUDA +14:44.7

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