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Valtteri Bottas 5e de son premier rallye !

Valtteri Bottas 5e de son premier rallye !

Ce week-end, Valtteri Bottas a disputé son tout premier rallye. Venu avec le copilote de Marcus Grönholm et une Ford Fiesta WRC, le pilote Mercedes en F1 n’a pas démérité. Au final, il termine cinquième de l’Arctic Lapland Rally 2019. Un résultat encourageant.

Arctic Lapland Rally 2019 : Bottas 5e, Emil Lindholm vainqueur.

Venu avec une Ford Fiesta WRC de chez M-Sport, Valtteri Bottas a donc disputé son tout premier rallye. Une auto de la catégorie reine du WRC actuel, un rallye typique de Finlande et, en plus, de la neige… La simplicité n’était pas forcément au rendez-vous pour cette première fois. Mais, le pilote Mercedes en Formule 1 a su montrer de belles choses. Il a progressé tout au long du week-end jusqu’à s’offrir un temps scratch dans l’ES8 Mäntyvaara 1 / Lapin Kansa (3.50kms). Seule WRC moderne engagée, la Fiesta de Bottas a surtout dû affronter des R5 aux pilotes expérimentés. S’il ne termine « que cinquième » à moins de deux minutes du vainqueur, c’est bien mieux que Kimi Raïkkonen par exemple. En 2009, il y a 10 ans donc, le finlandais faisait ses débuts en rallye sur ce même Arctic Lapland Rally. Venu avec une Fiat Grande Punto S2000, il avait terminé 13e à plus de 6 minutes et face à des Groupe N.

Devant, c’est donc Emil Lindholm (Volkswagen Polo Gti R5) qui décroche la victoire. Une petite surprise puisqu’il devance des pilotes plus expérimentés comme Teemu Asunmaa (Skoda Fabia R5, vainqueur en 2017) ou encore Juha Salo (Skoda Fabia R5). Ou encore Henrik Pietarinen (Skoda Fabia R5) qui termine 4e devant Bottas pour son premier rallye avec une voiture de catégorie R5. Emil Lindholm, venu en préparation du prochain Rallye de Suède (WRC) sera donc à surveiller de près là-bas.

A voir si cette première expérience rallystique donnera envie à Valtteri Bottas de ré-itérer en rallye ou non.

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