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Wec : Audi et l’ Endurance, c’est fini. Formule 1 en vue ?

Audi se retire du championnat Wec

La rumeur avait pris de l’ampleur ces dernières semaines mais l’information est désormais officielle ! En effet, Audi vient d’annoncer son retrait du championnat du monde d’Endurance (WEC), un coup dur pour cette série, qui perd-là son principal animateur de ces dernières années. Il faut dire que l’arrivée de Porsche (qui appartient au groupe Volkswagen, comme Audi), avait déjà sonné le glas de la firme aux anneaux, en sursis depuis cet événement…

Formule E, WRX et DTM pour Audi

Audi va donc laisser sa cousine, Porsche, s’exprimer seule en Endurance. A la fin de cette saison 2016, le constructeur allemand tirera, en effet, sa révérence. Une telle annonce pourrait redonner un peu de crédibilité à une arrivée en Formule 1 d’ici deux ou trois saisons (un rapprochement avec Red Bull avait été fait avant le « diesel gate ») mais, pour l’heure, c’est sur le championnat du monde de Formule E qu’Audi va miser toute sa stratégie. L’idée étant, bien sûr, de se tourner vers les nouvelles énergies et plus particulièrement vers le « full » électrique, qui se développe à grande vitesse depuis plusieurs mois.

« Après 18 ans de compétition en prototypes qui ont été exceptionnellement victorieuses pour Audi, c’est évidemment très difficile de partir. Audi a pris part au WEC durant cette période comme aucune autre équipe. Je voudrais exprimer mes remerciements à Reinhold Joest et son équipe, les pilotes, nos partenaires et sponsors pour cette coopération particulièrement réussie. Cela a été un grand moment ! »

Déjà engagé en tant que partenaire du Team Abt Schaeffler depuis deux saisons, Audi se lancera donc de manière plus officielle dès l’an prochain (c’est à dire à l’occasion de la saison 4 de Formule E) dans le championnat 100% électrique, histoire de promouvoir sa gamme de véhicules dédiée mais, aussi, de faire des avancées technologiques dans ce domaine, notamment en matière d’autonomie. Après 13 victoires aux 24H du Mans depuis son retour en Endurance, Audi tirera donc sa révérence tout en maintenant sa présence en DTM et en Rallycross, parallèlement à son programme à venir en Formule E.

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