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WEC : Neel Jani, prêt à défendre son titre en 2017

Neel Jani Porsche LMP1

Neel Jani sera cette année encore l’un des pilotes Porsche en Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC), au volant de la 919 Hybrid LMP1. Le Suisse a rejoint l’équipe en 2014. Ensemble, ils ont remporté deux fois le titre en Championnat du Monde des Pilotes d’Endurance et deux victoires aux 24 Heures du Mans.

Toyota plus forte que jamais en 2017 ?

L’ancien pilote de F1 ne souhaite pas se reposer sur son titre 2016 et compte bien se battre de toutes ses forces pour le conserver face à Toyota.

« Je pense maintenant, que nous avons prouvé que nous pouvons gagner, j’ai tout raflé d’un coup, et c’était le minimum que je pouvais souhaiter, alors la deuxième fois sera un bonus. Maintenant, nous pouvons à nouveau nous réjouir de la victoire, nous n’avons pas seulement besoin de regarder les résultats ! »

A bord de la Porsche N°1, il sera épaulé par André Lotterer, en provenance de l’équipe sœur Audi retirée du championnat et Nick Tandy qui disputera sa première saison complète en LMP1.

« Je n’ai fait qu’une seule séance d’essais avec eux, mais je connais André depuis longtemps. Nous avons le même préparateur physique et nous nous sommes entraînés ensemble en Autriche à plusieurs reprises. Je ne connais pas Nick aussi bien, mais nous savons tous qu’ils sont, tous les deux, rapides. Il n’y a pas grand chose à ajouter à propos d’André, son palmarès parle pour lui. Quant à Nick, il a déjà prouvé en 2015 qu’il était prêt pour un volant d’usine en LMP1. Je suis donc impatient de partager le cockpit avec eux. »

L’ancien pilote du vendredi de Toro Rosso, passé par ChampCar aux USA avant d’arriver en Endurance, sait que le duel avec Toyota sera intense. Le retrait d’Audi ne facilitera pas la tâche du constructeur de Stuttgart, les Japonais étant bien décidés à rafler le titre en 2017 et à venger l’affront du Mans 2016 avec trois voitures contre deux à Porsche.

« J’espère que cela va être serré et que les deux constructeurs seront proches, parce ce que c’est ce que nous avons vu l’an dernier et cela rendait les choses intéressantes. Il y aura des évolutions, il est certain que nous devons progresser, car nous savons que Toyota était sur nos talons à la fin de l’année dernière, et qu’ils auront de grosses évolutions sous le coude. Il nous faudra faire quelque chose. Quant à savoir si ça suffira, nous verrons bien. »

Le natif de Rorschach n’a aucune pression concernant le N°1 qui sera sur sa voiture.

« Ça m’est déjà arrivé en Formule Renault, pendant mes premières années – je n’accorde pas trop d’importance au numéro de la voiture. Au final, je pense que ce dont nous avons besoin, c’est d’un bon équipage, et aussi d’une bonne part de chance. »

En LMP1, Porsche et Neel Jani devront également se méfier de l’équipe privée ByKolles Racing, qui semble décidée à briller cette année avec sa nouvelle recrue, Robert Kubica.

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