Le Mag Sport Auto

WRC-2, entretien avec Eurolamp WRT

Le Rallye de Suède, deuxième manche du WRC mais aussi du WRC-2, se profile à l’horizon. Le début de la saison pour certaines équipes et certains équipages. Comme Eurolamp WRT, qui engagera deux Mini Cooper S2000 1.6T cette saison. Confiées à Valery Gorban et Oleksiy Kikireshko, ces Mini représenteront l’Ukraine en WRC-2. Nous avons eu l’occasion de poser quelques questions à Larisa Mishchanchuk, qui travaille pour l’équipe Eurolamp WRT, voici les versions françaises et anglaises de cet entretien :

Le Mag Sport Auto : Pouvez-vous présenter votre team ainsi que son historique ?
Larisa Mishchanchuk : Eurolamp World Rally Team est une écurie de sport mécanique professionnelle depuis 2002. L’équipe a débuté sa carrière de champion depuis le bas de l’échelle : Nous avons souvent changé de nom (en fonction de nos partenaires, McCoffee Rally Team, Prime Rally Team, Mentos Ascania Racing Team…) mais nous avons toujours gardé l’idée d’être une équipe de champions. Nous avons remporté 8 titres de champions d’Ukraine des rallyes (le record dans l’histoire du rallye en Ukraine), nous avons décroché la 3e place du Championnat par équipe en WRC-2 pour la saison 2014, Valery Gorban a terminé 3e du championnat P-WRC en 2012 et a été deux fois champion d’Ukraine des rallyes. Qui plus est, nous avons eu de véritables bons pilotes dans notre équipe durant toutes ces années ; tous les équipages impliqués dans notre histoire ont eu un véritable impact sur notre succès.

Pourquoi avoir choisi la belle Mini JCW S2000 1.6T pour disputer le championnat WRC-2 ?
LM : Nous avons eu l’opportunité de tester ces voitures durant des tests organisés par Prodrive en 2011 et nous avons vraiment apprécié ces autos. Tout d’abord pour leurs caractéristiques dynamiques, leur fiabilité, et l’héritage de la marque Mini ainsi que l’expérience de Prodrive dans le domaine. L’expérience et la qualité des techniciens de Prodrive a été un poids de plus pour Mini dans notre décision.

Gorban Eurolamp WRT

En 2014, votre pilote ; Valery Gorban ; a terminé 10e du WRC-2, quel est votre sentiment sur la saison passée ?
LM : La saison 2014 fut vraiment importante pour notre équipe en terme de travail avec l’entraide de Mini/Prodrive tout en étant une saison riche en tests et entraînements. Le résultat fut savoureux, l’équipage a su développer sa vitesse et cela se voyait. Certaines épreuves (comme la Pologne) furent très bonnes pour nous, et pas seulement par rapport au résultat mais aussi de part la satisfaction de l’équipage. Il y a, bien sûr, matière à progresser mais nous avons pu voir les progrès de Valery Gorban ainsi que de l’équipe sur cette saison 2014.

Quels sont vos objectifs pour la saison 2015 ?
LM : Être rapides, garder la bonne dynamique, faire de notre mieux et apprécier le résultat que nous aurons à la fin de l’année. Notre autre objectif est de développer nos services professionnels tels que la location de voiture, le support et l’assistance sur des rallyes et des tests.

Vous commencez la saison 2015 par le rallye de Suède, où il y aura 15 engagés en WRC-2 et 29 en RC2, quels résultats visez-vous pour vos pilotes ?
LM : Le Rallye de Suède est assez bien connu de notre équipe et il y est toujours impossible de prédire les conditions de routes. Nous avons déjà débuté nos tests d’hiver bien avant le rallye de Suède et il sera bon de visualiser notre vitesse en conditions de course pendant le rallye.

Est-il possible de voir Eurolamp WRT – Ascania Racing passer la Mini en configuration WRC pour participer à une épreuve de catégorie supérieure ?
LM : Oui, nous avons la possibilité de passer nos voitures en configuration WRC et nous avons essayé l’an passé pour quelques tests. Peut-être allons nous augmenter les tests avec ces configurations, mais pour le moment toute l’équipe reste focalisée sur le championnat WRC-2 et nous avons déjà bien assez de travail avec cette tâche.

Peut-on envisager de voir Eurolamp WRT – Ascania Racing sur d’autres épreuves internationales que celles du WRC-2 ? ERC, par exemple
LM : Très peu probable car nous avons déjà un calendrier bien chargé entre les rallyes sélectionnés pour le WRC-2 et nos tests.

Allez-vous disputer le championnat ukrainien des rallyes ?
LM : Nous apprécions fortement toute l’attention que nous portent nos fans ukrainiens, mais nous avons vraiment beaucoup de travail à faire en WRC-2 et il n’est pas facile de faire cohabiter deux championnats en une saison. Donc, non, pas de rallyes en Ukraine cette saison.

Les événements tragiques qui touchent l’Ukraine depuis l’an passé ont-ils des répercussions sur votre travail ?
LM : Tous les membres de notre équipe sont ukrainiens, ils vivent ici que ce soit pour le travail ou la vie personnelle. Donc bien sûr, il est impossible de rester en dehors de l’impact que la guerre a pu produire (et produit) en Ukraine. Nous avons hâte que cette tragédie prenne fin le plus rapidement possible.

Le saut d’Oleksandr Saliuk en Turquie en 2010 a été vu près d’un million de fois, est-ce que cela a-t-il eu des retombées positives sur votre team (Mentos Ascania à l’époque) ?
LM : Comme vous le savez ce superbe saut a eu de tristes conséquences, la suspension fut cassée et l’équipage a dû abandonner. Ce serait un euphémisme que dire que tous les fans de rallye ont pu entendre le nom de l’Ukraine suite à ce saut. De ce point de vue, cela a apporté plus d’attention sur l’implication de l’Ukraine en rallye, donc ce n’était pas une mauvaise chose. Mais maintenant cela fait partie de notre histoire, et nous travaillons a écrire les nouveaux chapitres de celle-ci, pas seulement des moments spectaculaires mais aussi des épisodes productifs qui amèneront de bons résultats.

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English version :

Can you introduce your team and its history ?
Larisa Mishchanchuk : Eurolamp World Rally Team has been working in professional motorsport since 2002. The team started its history in «champion way » from the very beginning: we changed several names (according to our partnership contracts it was MacCoffee Rally Team, Prime Rally Team, Mentos Ascania Racing Team) but we never changed the idea of being the teams of champions. The team has won 8 Team Champion titles in Ukrainian Rally Championship (the record in Ukrainian rallying history ever), got the 3rd place in team’s standing in WRC-2 in 2014, Valery Gorban won the bronze in P-WRC in 2012 and he was twice Champion in Ukrainian Rally Championship. Beyond that we had really great drivers in the team during those years: all pilots and co-drivers involved in our history have brought great impact in team’s success.

Why did you choose the beautiful Mini JCW S2000 1.6T for compete WRC-2 ?
LM : We had an opportunity to try those cars during tests organized for our team by Prodrive in 2011 and we really appreciated those cars. First of all because of their dynamic characteristics, reliability and reach rally heritage of the MINI brand and Prodrive engineering experience. Experience and high level of skills of Prodrive’s technicians have become one more MINI advantage in our decision.

Last season, your driver finish 10 O/A in the WRC-2 Championship, what is your opinion about 2014 season ?
LM : The 2014 season was very important for our team in terms of working with service and support of the MINI and from the other hand it was the season of huge amount of tests and training sessions we have made. The result was delightful – the crew had lifted up the speed and it was easy to see. Some races (like Poland) was really great for us not only because of the formal race results but also because of the crew’s satisfaction. There is some room for improvement of course but we see the progress of the driver and the team.

What’s your goals for this season ?
LM : Be fast, keep moving, doing our best and enjoy the result we will have got by the end of the year.
And one more goal we’ve set is the development of our professional services such as car rent, support and assistance in rally events and tests sessions.

You begin at Rally Sweden, where there will 15 entries in WRC-2 and 29 in RC2. What result (do) you expect from your drivers for this rally ?
LM : Rally Sweden is quite well-known rally for our team and it’s always really impossible to predict the road conditions on it. We have already started winter tests program before Rally Sweden and it would be great to see enough fast live-timing during the race.

Is it possible to see Eurolamp WRT – Ascania Racing to pass the Mini in WRC specs for compete some WRC events ?
LM : Yes, we have the possibility to upgrade our cars into WRC specs and we had tried that last year for some tests. Perhaps we will enlarge tests in those specs but for the moment the team is focused on WRC-2 championship and we have enough of the tasks there to fulfill.

Is it possible to see Eurolamp WRT – Ascania Racing compete some others international events, like ERC, this season ?
LM : Highly unlikely because we have quite tough schedule with WRC-2 events and tests programs.

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Will you compete Ukrainian Rally Championship this year ?
LM : We do appreciate all attention paid for us by our Ukrainian fans. But we have really a lot of job to do in WRC-2 and it’s not easy to combine two championships in one season. So – no, no local rallies in 2015.

Did the tragic events that affect Ukraine since 2013 impact your work?
LM : Almost all of our team members are Ukrainians and we live here with all our professional and personal lives. So of course it’s impossible to stay away from the total impact the war had made (and is making still) for the Ukraine. We are looking forward to the end of this tragedy as soon as possible.

Oleksandr Saliuk’s jump at Turkey Rally in 2010 has been seen more than « one million times », did that have some positive impacts on your team?
LM : As you know that great jump had quite sad consequences – the suspension was broken and the crew left the rally. But it would be understatement to say that every rally fan had heard the name of Ukraine. So from this point of view, attracting more attention to Ukraine in rally, it was not so bad result! But of course now it’s our history and we are working to make next steps, not only spectacular ones but also efficient and with good results.

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Nous remercions chaleureusement Eurolamp World Rally Team pour le temps qui nous a été consacré et pour les réponses à nos questions. En leur souhaitant le meilleur pour cette saison 2015, à commencer par le rallye de Suède !

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