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WRC, éternel duel Volkswagen au Wales Rally GB

On termine l’année comme on l’a passée. C’est à dire avec un affrontement 100% Volkswagen. Les pilotes de Volkswagen MotorSport avaient prévenu avant le début de cette dernière manche du WRC, ce serait full attack ! Dès la première spéciale, triplé des « VW Boys ». Mikkelsen devançait Latvala tout en étant dans la même seconde à déjà plus de 4 secondes de Sébastien Ogier. Mais lors de l’ES2, Andreas Mikkelsen sort et doit abandonner. Le trio se transforme en duel. Pendant la fin de la première boucle, Ogier domine aisément Jari-Matti Latvala. Mais le finlandais va lui donner la réplique dès le début de la seconde boucle pour finir avec « seulement » 6s6 de retard sur le double champion du monde des rallyes.

Grâce aux conditions météo, partir devant était un avantage (ironique quand on sait qu’Ogier critique le fait d’ouvrir la route), de quoi avantager encore un peu plus les Polo R WRC qui repoussaient leurs opposants à 10s minimum par spéciale. Derrière, belle bagarre pour la 3e place entre Mikko Hirvonen, Mads Ostberg et Kris Meeke. Avantage au finlandais qui, pour son dernier rallye WRC de sa carrière, se retrouve sur le podium au soir de la première étape. On notera la belle bagarre entre pilotes Citroën, et que Meeke aurait pu être 3e ce soir sans sa pénalité de 10s pour un Jump Start au départ de la première spéciale. Chez Hyundai, Thierry Neuville sauve les meubles en étant actuellement 6e. Hyundai MotorSport peut tirer un trait sur ses éventuelles chances de devenir vice-champion au championnat constructeur.Juho Hänninen a dû abandonner dans l’es3 après une sortie et Hayden Paddon est victime de problèmes mécaniques qui le ralentissent. A noter la belle performance d’Henning Solberg dans les es5 et 6 où il réalise le 5e et le 3e meilleur temps ! Néanmoins, le frère aîné de Petter Solberg n’est que 9e à la fin de cette première journée du Wales Rally GB. Robert Kubica est toujours sur la route malgré quelques erreurs, et une touchette. Il doit également faire face à quelques ennuis mécaniques.

En WRC-2, la bataille pour le titre fait rage. Si Nasser Al-Attiyah était champion à l’issue de la première boucle, c’est Jari Ketomaa qui l’est au soir de cette première étape de la dernière manche du Championnat du Monde des Rallyes. Le qatari a été victime de problèmes mécaniques et se retrouve 8e de la catégorie à une minute 34 de Ketomaa. Jourdan Serderidis, que l’on suit depuis le début de la saison est actuellement 14e en WRC-2 à plus de 11 minutes du premier. Tom Cave, le local de l’étape, réalise une belle performance se place 4e juste derrière Lorenzo Bertelli et Bernardo Sousa.

Rendez-vous demain dès 8h52 pour la première spéciale de la seconde journée de ce Wales Rally GB, dernière manche du WRC 2014. En attendant, voici le top 10 :

1. S. Ogier
2. JM. Latvala +6.6
3. M. Hirvonen +1:13.8
4. K. Meeke +1:21.5
5. M. Ostberg +1:22.2
6. T. Neuville +1:33.9
7. E. Evans +1:50.3
8. O. Tänak +2:29.4
9. H. Solberg +2:39.0
10. M. Prokop +24:49.8

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