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WRC, Hirvonen vs Meeke au Wales Rally GB

Hier la bagarre faisait rage entre pilotes Volkswagen pour la première place et derrière on s’affrontait pour la 3e place. Jari-Matti Latvala, bien décidé à jouer la victoire, est parti très vite ce matin… trop vite d’ailleurs. Le finlandais, vice champion 2014, s’est tanké dans un fossé et y a perdu plus de 3 minutes ainsi que ses chances de victoire. Dès lors, c’est tapis rouge pour Sébastien Ogier, qui a ralenti dès qu’il a vu son coéquipier dans le fossé, et un bel affrontement pour la 2e place. Mikko Hirvonen, Kris Meeke et Mads Ostberg se rendent coup pour coup depuis ce matin.

Sans sa pénalité d’hier, Kris Meeke aurait l’avantage et serait deuxième. Pour le moment il doit se contenter de la 3e place. Mads Ostberg, qui a, lui aussi pris une pénalité à la fin de l’es12 pour un pointage tardif, était dans la lutte pour la seconde place. Le pilote norvégien offrait l’un de ses plus beaux pilotages de la saison. Malheureusement, ses pneumatiques ont eu raison de son attaquer. En perdant plus de 20 secondes dans l’es16, Mads se retrouve menacé par Thierry Neuville pour la 4e place. Cette journée aura été marquée, également, par le scratch d’Henning Solberg dans l’es13 (une super spéciale autour du château de Chirk). Mikko Hirvonen est aussi allé chercher son scratch dans l’es15, une belle réponse au scratch de Kris Meeke dans l’es14. Preuve que même à quelques spéciales de sa « retraite » Mikko reste compétitif (notons tout de même que les 3 Volkswagen ne jouent plus trop les victoires de spéciales depuis ce matin). Avant la dernière journée du Wales Rally GB, Mikko Hirvonen possède 3s4 d’avance sur Kris Meeke. La lutte sera serrée pour la deuxième place. A noter que grâce à cette belle journée, Hirvonen est revenu à moins d’une minute de Sébastien Ogier, de quoi le remettre dans la course à la victoire en cas de crevaison du français demain. Robert Kubica aura réalisé une journée sans erreur, mais les temps ne suivent pas et le polonais pointe au 12e rang à 22 secondes de la 10e place de Martin Prokop.

En WRC-2 Jari Ketomaa est toujours leader devant Lorenzo Bertelli et Matthew Wilson. Malheureusement pour le finlandais, Valeriy Gorban et sa Mini Cooper S2000 1.6T ont perdu beaucoup de temps dans la super spéciale de cette deuxième journée du Wales Rally GB, de plus Bernardo Sousa est sorti dans la dernière spéciale du jour alors qu’il était 2e au général. Des déconvenues qui permettent à Nasser Al-Attiyah de passer 6e au classement WRC-2 et d’être titré. Stéphane Lefebvre a dû abandonner dans l’es14 alors qu’il était 10e.

En WRC-3, Alastair Fisher vole vers une victoire à domicile. Martin Koci consolide sa seconde place après les ennuis dans l’es15 d’Henri Haapamäki. Simone Tempestini en profite pour se placer 3e, quand Molly Taylor conforte sa 5e place dans la catégorie.

Rendez-vous demain matin pour la boucle de 6 spéciales, dernier gros morceau sans assistance de ce Wales Rally GB, dernier rallye de la saison 2014 de WRC. En attendant, voici le top 10 :

1. S. Ogier
2. M. Hirvonen +58.1
3. K. Meeke +1:01.5
4. M. Ostberg +1:41.2
5. T. Neuville +1:44.5
6. E. Evans +1:52.4
7. O. Tänak +2:33.3
8. JM. Latvala +3:28.1
9. H. Solberg +3:39.4
10. M. Prokop +3:54.5

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