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WRC, Interview exclusive de Jarmo Lehtinen

Il est le copilote de Mikko Hirvonen ( pilote officiel Ford/M-Sport) depuis le début, il a été 4 fois vice-champion WRC avec Mikko et est l’un des meilleurs copilotes au monde. Il c’est Jarmo Lehtinen. Il a accepté de nous répondre entre deux reconnaissances et la préparation de ses notes pour le Rallye d’Espagne-Catalogne qui débutera demain jeudi par le Shakedown.

LeMagSportAuto : A deux rallyes de la fin de saison, quel bilan pouvez-vous tirer sur cette année 2014 ? Avez-vous pu atteindre vos objectifs ?
Jarmo Lehtinen :La saison a été difficile pour nous. On ne peut pas vraiment être satisfaits des résultats. Quelques erreurs et quelques problèmes avec la voiture nous ont éloigné des résultats que nous visions.

Quels sont vos objectifs pour le Rallye d’Espagne et le Wales Rally GB ?
JL : Notre objectif pour les deux derniers rallyes est toujours de finir sur le podium.

Vous êtes le co-pilote de Mikko Hirvonen depuis 2001, quelle fidélité ! Pouvez-vous nous en dire plus sur cette relation que vous avez avec Mikko ? Et quel a été le meilleur moment avec lui ?
JL :C’est une belle et longue association avec Mikko. Depuis notre première rencontre en 2001, l’alchimie entre nous marche très bien. Nous avons la même vision du rallye et de la vie en générale, et nos loisirs sont aussi communs. C’est difficile de ne retenir qu’un meilleur moment, l’ensemble de cette carrière ayant été une formidable aventure. Les affrontements serrés pour le Championnat avec Sébastien Loeb furent les temps forts de cette carrière.

Certaines rumeurs annoncent la retraite de Mikko Hirvonen à la fin de la saison, pouvez-vous nous en dire plus ?
JL :J’ai entendu tellement de rumeurs au sujet de notre futur que je peux juste en rigoler. Chaque semaine nous sommes annoncés dans une équipe différente ou à la fin de notre carrière. Je peux vous dire que tout a déjà été dit.

Comment se déroule un rallye WRC pour un copilote, de la préparation à l’arrivée ?
JL :Pour faire court : Préparer les notes à la maison, préparer le voyage pour y aller, planifier les reconnaissances, étudier le road book et les cartes des spéciales, effectuer les essais avec Mikko, aller sur le lieu du rallye, faire le rallye et rentrer chez soi.

D’un point de vue physique, quel est le rallye le plus difficile pour un copilote en WRC ?
JL :Les rallyes très chauds, comme le Rallye de Sardaigne.

Quel est le meilleur souvenir de votre carrière ? Et le moins bon ?
JL :Le meilleur fut les batailles serrées avec Sébastien Loeb pour le championnat et le moins bon est mon erreur au Wales en 2013. (ndlr, Une erreur de note dans l’ES6 qui a entraîné la sortie de l’équipage et leur abandon).

Vous avez pu rouler sur une Citroën DS3 WRC et une Ford Fiesta RS WRC, quelles sont les principales différences entre ces deux autos ?
JL :La façon de créer l’auto est différente cependant les performances sont similaires.

Après 17 ans à copiloter, dans quelle auto avez-vous eu les meilleures sensations ?
JL :La Ford Focus RS WRC’05.

mikkoandjarmo_wrc

Pour nos lecteurs anglophones, voici l’interview en anglais :

LeMagSportAuto : Two rallies left until the end of the season: which assessment can you give us on this 2014 season? Did you reach your targets?
Jarmo Lehtinen : The season has been tough for us. Can’t really be satisfied about the results. Few mistakes and some unlucky issues with the car has taken away the results we were targeting.

What are your aims for Rally of Spain and Wales Rally GB?
JL : Target for the last two rallies is still the podium on both events.

You are Mikko Hirvonen’s codriver since 2001. What a loyalty ! Can you explain your relationship with Mikko ? And what was your most intense moment with him ?
JL : It’s been good and long partnership. Since the first time we met 2001, the chemistry between ourselves has just worked well. We both think about rally and life in general pretty much the same way and our interests outside of work meet also. It’s difficult to pick one “best” moment, the whole career has been really a fantastic adventure. Tight fights for the championship with Seb Loeb has been the highlights.

According to some sources, we heard about a retirement at the end of the season for Mikko Hirvonen. Can you tell us more about it?
JL : I’ve heard so many rumours of our future, that I can only smile. Every week we are on a different team or retiring… We will tell you all when everything is sorted.

How is a WRC going for a co-driver, from the preparation to the finish?
JL : Short version: Prepare the pace notes at home, plan travel, plan recce, check road books and maps, pre event test with Mikko, travel to rally, recce, rally and travel home.

Physically, which rally is the most difficult for a co-driver in the WRC?
JL : Hot rallies like Sardinia.

What is the best souvenir of your career? And the worst one?
JL : Best souvenir are the fights with Loeb for the championship. Worst is my mistake in Wales 2013.

You had the chance to co-drive on a Citroën DS3 WRC and a Ford Fiesta RS WRC, what are the main differences between the two cars?
JL : The whole philosofy to design the rally car is different. Although the performance is almost the same.

After 17 years of co-driving, in which car have you found to be most fun ?
JL : Ford Focus WRC -05

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Un immense merci à Jarmo Lehtinen pour ses réponses et le temps qu’il nous a accordé en pleines reconnaissances et préparation du Rallye d’Espagne. A LeMagSportAuto, on lui souhaite, ainsi qu’à Mikko Hirvonen, le meilleur rallye possible !

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