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WRC, Mikkelsen en tête au Rallye de Suède

Il aura fallu attendre la 9e spéciale pour avoir un coup de théâtre sur ce rallye de Suède 2015 ! Hier soir, tout a commencé par la fameuse SSS de Karlstad. Remportée par Pontus Tidemand sur une Ford Fiesta RRC ! Une petite surprise donc, puisque le favori en WRC-2 devançait Mads Ostberg, Jari-Matti Latvala, Thierry Neuville et Andreas Mikkelsen pour moins d’une seconde. Mais dès la première « vraie » spéciale de cette 2e manche du WRC 2015, l’éternelle domination Volkswagen était de retour ! Doublé VW, et un Mads Ostberg pris en tenailles entre les pilotes de la firme allemande. Dès l’ES3, le triplé VW était en marche ! Jusqu’à cette fameuse es9, les 5 premiers étaient les mêmes que ceux du classement final du Rallye Monte-Carlo 2015.

Les 7 premières ES du jour étaient calmes, avec comme principaux faits de course, un Sébastien Ogier finalement avantagé par sa position d’ouvreur, Elfyn Evans coincé dans un mur de neige dans l’es8 et qui sortait du top 10, le scratch de Yuriy Protasov dans l’es6 (son tout premier dans la catégorie reine du WRC !), une touchette qui coûte chère à Kris Meeke et des soucis mécaniques pour Robert Kubica qui sombre au classement (22e au soir de cette première étape du Rallye de Suède 2015).

Mais l’es9 a redistribué totalement les cartes ! Sébastien Ogier, alors leader, touche un muret de neige dans les premiers kilomètres et perd plus de 30 secondes ! Jari-Matti Latvala, qui était 2e au classement général, est virtuellement leader du rallye. Mais le finlandais sort à 500m de l’arrivée et mettra plus de 8 minutes à repartir. La victoire s’envole pour le vice champion WRC 2014. Andreas Mikkelsen se retrouve alors en tête ! Une situation inédite pour le norvégien, d’autant plus qu’il va devoir faire face à la pression de Thierry Neuville, épatant sur ce Rallye de Suède 2015 et auteur du scratch dans l’es9, et le retour d’Ogier demain !

En WRC-2, belle bagarre entre Pontus Tidemand, Andreas Grondal et Jari Ketomaa. Malheureusement, les deux premiers sont sortis et ont perdu de très nombreuses minutes dans les murs de neige du rallye de Suède ! Jari Ketomaa s’impose comme solide leader de la catégorie, devant Valeriy Gorban et Eyvind Brynildsen ! Le pilote ukrainien, dont la team a répondu à nos questions il y a peu, s’est même offert un scratch dans l’es6 ! On notera que Stéphane Lefebvre, présent mais pas engagé en WRC-2, réalise une belle performance pour son premier rallye de Suède et se classe 5e en RC2 !

Demain, la seconde journée du Rallye de Suède 2015 sera très intéressante et rien n’est joué ! Thierry Neuville pourrait récidiver sa victoire « par accident » de l’Allemagne 2014 si les circonstances lui sont favorables. Une belle bagarre s’annonce. En attendant, voici le top 10 au soir de la première étape de la seconde manche du WRC :

1. A. Mikkelsen
2. T. Neuville +19.1
3. M. OStberg +19.4
4. S. Ogier +24.7
5. O. Tänak +1:06.2
6. H. Paddon +1:37.1
7. M. Prokop +2:00.5
8. Y. Protasov +2:11.4
9. H. Solberg +2:18.2
10. E. Evans +2:49.6

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