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WRC, un podium pour la dernière de Hirvonen

Voilà, c’est fait, Mikko Hirvonen en a terminé avec le dernier rallye WRC de sa carrière. Il tourne ainsi la page de 13 ans de rallyes dont 9 avec Ford/M-Sport. Il se retire en réalisant le 7e temps de l’ultime spéciale du Wales Rally GB 2014 à 9s6 du vainqueur, Jari-Matti Latvala. Mais c’est surtout sa 2e place qui clôture en beauté une riche carrière ponctuée de 15 victoires, 4 titres de vice-champion du monde des rallyes et 69 podiums en 163 rallyes WRC !

Derrière, cette ultime journée du Wales Rally GB composée de 6 spéciales d’affilée (dont 2 SSS de 2kms) aura été marquée par la chute de Kris Meeke dans les deux dernières spéciales. L’anglais a été victime de deux crevaisons lors de la toute première ES du jour, le privant ainsi de roues de secours. Manque de chance, il a crevé au tout début de l’es22. Meeke perd ainsi sa belle 3e place et termine 6e. Un résultat qui déçoit, mais qui ne devrait pas avoir de conséquences sur son avenir chez Citroen Total Abu Dhabi WRT, car cette place suffit à octroyer le titre de vice champion du monde constructeurs à Citroën. Hauteur d’un beau rallye, Henning Solberg a été contraint à l’abandon avant le départ de l’es22, réservoir d’essence percé. Il aurait pu faire son 6e top 10 en 6 participations. Dommage. Andreas Mikkelsen a dû, lui aussi, abandonner. Deuxième sortie du week-end pour le 3e pilote de Volkswagen MotorSport, mais cette fois-ci c’est l’abandon définitif. Robert Kubica, pour sa (normalement) dernière course sur une Ford Fiesta RS WRC, a réalisé un rallye propre et solide. Aucune sortie pour le polonais habitué aux bons chronos mais aux sorties à répétition. Mais Kubica n’aura pas été récompensé, il termine 11e et n’empoche aucun point supplémentaire. Mads Ostberg termine la saison sur une bonne note en s’offrant son 4e podium de la saison. Elfyn Evans, pour sa première saison en WRC, s’offre une belle 5e place à domicile et confirme sa progression et l’apprentissage acquis tout au long de la saison. Thierry Neuville s’offre la 2e place de la powerstage (derrière Latvala) et termine 4e de ce rallye. Un bon résultat pour le belge même si, une fois de plus, il n’a pu jouer la victoire avec sa Hyundai i20WRC. Enfin, Hayden Paddon complète le top10 malgré ses gros soucis de direction assistée qui l’ont empêché de viser un top5 comme il l’avait souhaité.

WRC_al-attiyah_walesrallygb2014

En WRC-2, Jari Ketomaa remporte la dernière manche de la saison mais n’est pas titré. C’est Nasser Al-Attiyah qui remporte son 2e titre mondial (après le championnat PWRC en 2006) en terminant 6e (il devait être 7e au minimum pour être titré). Lorenzo Bertelli termine sa belle saison 2014 avec une 2e place en WRC-2 et devance Matthew Wilson qui faisait son grand retour au volant d’une Ford Fiesta R5 aux couleurs tirées de l’Escort Cosworth de son père. Jourdan Serderidis, profite de l’abandon de Martin Kangur dans l’ultime spéciale pour se placer 10e et ramener un point du Wales Rally GB 2014.

En WRC-3, Alastair Fisher remporte son rallye à domicile et pourra nourrir des regrets en échouant à 1 point du titre dans la catégorie. Il devance Martin Koci et Henri Haapamäki. Molly Taylor confirme sa progression et termine 4e.

La saison 2014 de WRC, s’achève ici, au Wales Rally GB, avec la victoire de Sébastien Ogier sur sa Polo R WRC, la 24e de sa carrière. Voici donc le dernier top 10 de la saison, rendez-vous en Janvier, au Monte-Carlo pour la saison 2015 du Championnat du Monde des Rallyes.

1. S. Ogier Volkswagen Polo R WRC
2. M. Hirvonen Ford Fiesta RS WRC +37.6
3. M.Ostberg Citroën DS3 WRC +1:03.6
4. T. Neuville Hyundai i20 WRC +1:14.9
5. E. Evans Ford Fiesta RS WRC +1:24.3
6. K. Meeke Citroën DS3 WRC +2:03.0
7. O. Tänak Ford Fiesta RS WRC +2:29.7
8. JM. Latvala Volkswagen Polo R WRC +2:47.5
9. M. Prokop Ford Fiesta RS WRC +3:43.3
10. H. Paddon Hyundai i20 WRC +3:48.5

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