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WRC, Skoda Motorsport fête 2018 et prépare l’avenir

WRC, Skoda Motorsport fête 2018 et prépare l'avenir

L’an dernier, Skoda Motorsport fêtait une année faste avec une pluie de titres. Cette année, les différents chiffres nationaux ne sont pas dévoilés mais c’était la fête chez la marque tchèque. En effet, hier, la branche sportive de Skoda a inauguré ses nouveaux locaux avec quelques annonces et la présentation de la future Skoda Fabia R5 ! L’arrivée de la cousine Polo R5 ne leur fait pas peur, au contraire !

Skoda Motorsport, un triplé historique en WRC-2 !

Hier, l’ambiance était très festive à Mlada Boleslav. En effet, Skoda Motorsport y inaugurait ses nouveaux locaux. 16.000m² dédiés à la compétition chez Skoda. De la fabrication des Fabia R5, à la préparation des commandes clients en passant par un Showroom et même les véhicules de recos ! Le tout, dans une ambiance soft et très « laboratoire ». Seules les très nombreuses coupes annoncent la couleur. Et, celles de la saison 2018 en WRC-2 doivent imposer le respect. En effet, Skoda Motorsport y a fait un triplé historique. Comme annoncé avant l’Espagne, Jan Kopecky est le champion WRC-2 2018. Son dauphin n’est autre que Pontus Tidemand, champion en 2017. Enfin, Kalle Rovanperä, en dépit de son jeune âge, a terminé troisième. Un triplé historique donc qui a sûrement dû pousser la FIA a scinder le WRC-2 en deux catégories (constructeurs et privés) pour 2019.

D’ailleurs, à propos de 2019, Skoda Motorsport a annoncé son duo de pilotes : il s’agira de Jan Kopecky (qui remettra son titre en jeu) et du jeune et talentueux finlandais Kalle Rovanperä. Aucune surprise dans ce line-up. On notera cependant que Pontus Tidemand a annoncé, qu’il ne roulerait plus chez la firme tchèque en 2019. La fin d’une collaboration de 4 années auréolée de deux titres (APRC 2016 et WRC-2 2017). De quoi relancer les rumeurs qui l’envoient chez M-Sport, en WRC, pour la saison 2019.

Si le line-up de Skoda Motorsport semble « light » par rapport aux années passées, il y a fort à parier que la marque aidera des pilotes privés pour le championnat « WRC-2 ». D’ailleurs, ils étaient nombreux à être invités hier à Mlada Boleslav. Comme un certain Chris Ingram qui pourrait se voir épauler pour son programme en ERC ou en WRC-2 l’an prochain.

Enfin, c’était l’occasion de présenter la future Skoda Fabia R5 2019. Une version évoluée, actuellement toujours en test, et qui sera lancée à la fin de l’été 2019. Idéal pour voir où se situe la concurrence (Volkswagen surtout) d’ici-là. Si, visuellement, les modifications sont légères (livrée, phares…), la partie mécanique se chargera d’être encore plus irréprochable.

Cette année, la Skoda Fabia R5 a encore remporté de nombreux titres. Certes, l’ERC lui échappe toujours mais 2019 pourrait changer la donne. En attendant, voici une liste maison des championnats remportés par la bombe tchèque : Australie (Eli Evans), Belgique (Kris Princen), Bulgarie (Miroslav Angelov), Croatie (Krisztián Hideg), Chypre (Simos Galatariotis), Écosse (David Bogie), Espagne Terre (Xavi Pons), Finlande (Eerik Pietarinen), France Terre (Sylvain Michel), Liban (Roger Feghali), Paraguay (Gustavo Saba), Pays-Bas (Hermen Kobus), Pologne (Grzegorz Grzyb), République Tchèque (Jan Kopecky), Slovaquie (Martin Koci), Suède (Martin Berglund), Suisse (Ivan Ballinari), Turquie (Burak Cukurova), TER (Giandomenico Basso), APRC (Yuya Sumiyama), CODASUR (Gustavo Saba) et ERC U28 (Nikolay Gryazin). Une belle collection donc !

A noter que, malheureusement, le projet d’un retour de Skoda en WRC a été avorté il y a quelques semaines…

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