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ERC, Esapekka Lappi gagne au Valais !

L’an passé Esapekka Lappi remportait sa toute première victoire sur asphalte au Rallye International du Valais, cette année le pilote Skoda a su réaliser la passe de deux en réalisant un très bon week-end. Il décroche ainsi sa deuxième victoire consécutive sur ce rallye, mais aussi la 3e de la saison. Le finlandais s’affirme un peu plus comme le futur champion 2014 en ERC mais il faudra attendre le Tour de Corse (7-9 Novembre) pour être titré. En effet, son principal rival dans la course au titre, Sepp Wiegand a terminé 3e du Rallye International du Valais. Craig Breen, quant à lui, ne pourra remporter le titre malgré sa deuxième place. Auteur d’un superbe week-end, Breen a été le plus rapide en Suisse mais a été pénalisé par sa crevaison dans l’ES3 qui lui coûte la victoire. Son retard ne pouvant être comblé, il ne pourra plus espérer être titré cette saison en ERC. Lappi a prévenu, il ne gagnera pas le prochain rallye de la saison, il veut juste marquer des points pour s’adjuger le titre. Voilà qui laissera la course à la victoire ouverte, et une possibilité pour Sepp Wiegand de gagner son premier rallye en ERC.

Le rallye aura été marqué par les nombreux abandons dans les ES16 et 17. Jaroslav Orsak ouvrait le bal dans l’ES16, quand Kajetan Kajetanowicz (alors 3e du rallye) devait renoncer entre les deux ES suite à un début d’incendie sur sa Ford Fiesta R5. Jaromir Tarabus est sorti dans cette même ES17, et abandonne alors qu’il était 9e. Robert Consani conjure le mauvais sort, et après 4 rallyes ponctués par des casses mécaniques, il termine cette manche suisse de l’ERC à la 6e place. Mais la dernière ES fut dramatique pour lui, entre une sortie, une crevaison et une perte d’huile. Olivier Burri, malgré des ennuis mécaniques et sa démotivation de la veille, ramène sa Ford Fiesta R5 à la 5e place. Kevin Abbring, qui était reparti en Super Rally, a dû abandonner une nouvelle fois suite à, encore, des soucis mécaniques. Chez nos amis suisses, la performance du week-end revient à Jonathan Hirschi qui termine 4e sur sa Peugeot 208T16. Nicolas Althaus réalise une belle prestation pour sa première course de la saison sur la Skoda Fabia S2000. Auteur d’un bon rallye, Sébastien Carron a dû abandonner juste avant la dernière spéciale suite à une casse mécanique sur sa Peugeot 207 S2000.

En production, victoire de Florian Gonon (9e au général) devant son compatriote Urs Hunziker et l’ukrainien Vitaliy Pushkar. L’actuel leader du championnat ERC Production Cup, voit son rival, Martin Hudec, perde sa 4e place dans l’ultime spéciale et terminer ainsi, 5e de la catégorie. Malgré un bel avantage numérique, Pushkar devra attendre le Tour de Corse pour être titré, à condition de finir le rallye.

Rendez-vous dans deux semaines pour la dernière manche de ce Championnat Européen des Rallyes (ERC) 2014. En attendant, voici le top 10 du Rallye International du Valais 2014 :

1. E. Lappi SKODA FABIA S2000
2. C. Breen PEUGEOT 208T16 +42.0
3. S. Wiegand SKODA FABIA S2000 +3:04.1
4. J. Hirschi PEUGEOT 208T16 +4:10.2
5. O. Burri FORD FIESTA R5 +4:17.8
6. R. Consani PEUGEOT 207 S2000 +4:24.8
7. N. Althaus SKODA FABIA S2000 +5:56.9
8. P. Perroud SKODA FABIA S2000 +6:22.5
9. F. Gonon SUBARU IMPREZA R4 +7:08.9
10. JP. Radoux FORD FIESTA R5 +9:53.5

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