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Formule E : Vergne boit le calice jusqu’à la lie

L’ePrix de Santiago de Formule E n’a pas été tendre avec Jean-Eric Vergne. Mal qualifié, le pilote DS Techeetah fut victime de plusieurs accrochages dans le peloton. Le Français est contraint à l’abandon.

Jean-Eric Vergne met fin à un run impressionnant. Avant l’ePrix de Santiago hier soir, le Français n’avait plus abandonné depuis l’ePrix de Paris… 2017 !

Vergne malheureux et malchanceux

Tout avait mal commencé pour le pilote DS Techeetah. Vergne s’élançait dans le premier groupe des qualifications, sur une piste encore « verte ». Le tracé s’améliore au fil des passages et le Français chute au classement. En fin de session, le constat est lourd côté DS Techeetah : Vergne n’est que treizième sur la grille de départ. Le déclassement de Lucas di Grassi permet à Vergne de partir douzième. Toutefois, le plus dur reste à faire en course.

La chaleur caniculaire de Santiago pousse les pilotes de Formule E dans leurs retranchements. Dès le départ, les incidents se multiplient : pannes, poussettes, accidents… Et Vergne n’est pas épargné. Le pilote français est envoyé en tête à queue dans la dernière épingle du circuit par Antonio Felix da Costa, poussé par l’autre pilote DS Techeetah André Lotterer !

Vergne repart bon dernier mais sa monoplace a été fortement endommagée. Quelques boucles plus tard, le Français est contraint de regagner son garage pour abandonner. Ce premier abandon en 2019 a de lourdes conséquences sur le classement général. Le champion du monde en titre plonge à la cinquième place, à 16 points du leader Jérôme d’Ambrosio.

Jean-Eric Vergne, abandon : « Malgré mon meilleur temps en Q1, je partais douzième sur la grille à cause des conditions de piste changeantes durant la qualification. En course, je me préparais à attaquer lorsque j’ai senti un choc à l’arrière. Ensuite, on m’a poussé sur une voiture devant moi. Après ça, je sentais que quelque chose n’allait pas sur ma monoplace. C’était impossible de finir, nous avons du abandonner. »

Aurélien Attard

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